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Cuántas gratas noches he pasado, durante muchos años, en Avila, Cuenca, Toledo... observando y fotografiando el cielo, pues sólo conseguía hacerlo a más de 100 kilómetros de mi ciudad, Madrid. Un día me pregunté: es de verdad imposible ver y fotografiar el cielo, desde Madrid,en pleno centro de la ciudad?. Y me puse a trabajar en ello. Este Blog es el resultado. Espero que os guste, y sobre todo, poder transmitir a través del mismo que es fácil fotografiar el cielo desde los lugares con mayor contaminación lumínica, como es el centro de Madrid, y con equipos realmente sencillos. Solo es cuestión de ganas.


lunes, 15 de mayo de 2017

CURSO DE ASTRONOMIA: EL CIELO DESDE LA CIUDAD Nº4. Mayo 2017. La Galaxia del Remolino (Whirlpool Galaxy)-M51-. ¿Cómo se creó el Universo?



En este cuarto boletín, vamos a hablar sobre el apasionante origen del universo, las principales teorías sobre su nacimiento, y sobre su final. ¡Tranquilos... que nos queda muy, muy lejos!!!. Además, aprovecharé para hablaros de la Galaxia del Remolino (Whirpool Galaxy), uno de los últimos objetos fotografiados en el pasado mes de Abril en Madrid, y sin duda, uno de los objetos más hermosos para los  aficionados a la Astronomía.
Os animo a que, una vez hayáis leído el Boletín, comentéis en el Blog, según vuestra personal opinión, cuál fue el origen real de nuestro universo, y cuál será su final.
Este Boletín se lo dedico a mis queridos padres; los mejores padres del Mundo. 


1.  Mi última fotografía de la Galaxia del Remolino (M51) 


Esta fotografía la hice el 2 de Abril de 2017 desde Madrid. Acumula un total de 8 horas de exposición. Los datos de las exposiciones en los canales de Luminancia, Rojo, Verde y Azul son los siguientes:
Comentaros, que fotografiar una Galaxia, en Madrid Capital, con la inmensa contaminación lumínica que hay, "suena casi a broma". Gracias a la gran sensibilidad que tienen las CCD, a una larguísima exposición (8 horas), y a la utilización de los programas de procesamiento astrofotográficos (Maxim,Photoshop DSS...) esto es posible.
El telescopio utilizado fue un Takahashi CN-212 (Reflector), y la CCD una QHY22 monocromo. 

2.  Otras fotografías anteriores





Esta fotografía de la Galaxia del Remolino la hice, en Madrid, el 17 de Noviembre de 2013. Es una fotografía de campo más amplio que la anterior, pues la realicé con un telescopio de focal y diámetro pequeños (un refractor Takahashi FS-78), y una CCD con un chip más grande (una QHY8 en color). La fotografía final la tuve que tratar en blanco y negro para evitar la aparición de aberraciones ópticas propias de un cielo tan contaminado como el de Madrid. La exposición total de la fotografía es de 1 horas (12 tomas de 5 minutos cada una).

3. ¿Qué es la Galaxia del Remolino? 

La Galaxia Remolino (también conocida como Whirpool Galaxy, Objeto Messier 51, o NGC 5194 o Galaxia Torbellino) es una clásica galaxia espiral localizada en la constelación Canes Venatici ("perro cazador"), muy cerca de la cola de la Osa Mayor. Fue descubierta por Charles Messier el 13 de octubre de 1773. Es una de las galaxias espirales más conocidas del firmamento.La Galaxia Remolino es una de las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples prismáticos. La estructura de galaxia en espiral fue observada por primera vez en esta galaxia, que es el miembro dominante del grupo de galaxias M51. Su galaxia acompañante, NGC 5195, fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. Algunas veces el término M51 se usa para referirse a este par de galaxias, en cuyo caso las galaxias individuales deben ser denominadas M51A (NGC 5194) y M51B (NGC 5195). Esta galaxia se encuentra a menos de 37 millones de años luz de la Tierra, aunque algunas mediciones rebajan esta cifra a sólo 15 millones de años luz. El 27 de junio de 2005, Wolfgang Kloehr, un astrónomo alemán, descubrió una supernova de tipo II en esta galaxia. Llamada SN2005cs llegando a tener una magnitud de 13,5.
Si observamos con detalle, la Galaxia M51 está realizando un acto de "canibalización"sobre su galaxia satélite NGC 5195: no hay más que ver el sentido de las espirales, para comprobar cómo la Galaxia grande (M51) está absorbiendo, por la fuerza de la gravedad, parte de la materia de la Galaxia enana (NGC 5195). Existen versiones que, por contra, indican que éste no es más que un efecto óptico, y que realmente una galaxia no orbita a la otra, sino que están muy alejadas, y la fusión de las mismas es un efecto óptico, al estar ambas "de cara" (y no de canto), y en el mismo plano óptico. 

Veamos sus partes:







4. ¿Dónde está la Galaxia del Remolino?




Como ya hemos dicho, la Galaxia del Remolino se encuentra en la Constelación Canes Venatici. La mejor forma de localizarla, es localizando la última estrella de la Osa Mayor (de su cola): Alkaid. M51 se encuentra, justo, en la perpendicular al último tramo (el que une la estrella Mizar con la estrella Alkaid) de la cola de la Osa Mayor, tal y como se observa en el mapa de abajo.








5. La Galaxia del Remolino  fotografiado por el Hubble, edición de la Nasa:


A continuación, observamos la maravillosa fotografía realizada por el Telescopio Hubble (edición de la Nasa), de la Galaxia del Remolino (M51), utilizando su Cámara Avanzada de Sondeos (ACS):





6. Introducción a la Astronomía: El Origen del Universo, nacimiento y destino final.

           ¿Qué es el Universo?

     El universo es la totalidad del espacio y del tiempo, la totalidad de todas las formas de la materia, la totalidad de la energía y el impulso, y las leyes y constantes físicas que las gobiernan.  La ciencia que estudia el Universo es la cosmología, disciplina basada en la astronomía y la física.
Los científicos modelizan el universo como un sistema cerrado que contiene energía y materia adscritas al espacio-tiempo.

El universo se ha regido por las mismas leyes físicas, constantes a lo largo de su extensión e historia. La fuerza dominante en distancias cósmicas es la gravedad (Isaac Newton, y la relatividad general (Albert Einstein) es actualmente la teoría más exacta para describirla.

El universo tiene por lo menos 4 dimensiones: tres dimensiones de espacio y una de espacio-tiempo, aunque experimentalmente no se pueden descartar dimensiones adicionales (matemáticamente el Universo podría tener hasta 8 o 9 dimensiones).


imagen del Universo tomada por el telescopio Planck

Algunas comparaciones entre el ser humano, nuestra Tierra  y el Universo:
     

1º) En la Tierra habitan 7.400 millones de seres humanos. Con la tecnología y recursos actuales, podría albergar hasta 10.000/12.000 millones de personas.
2º) 1.300.000 planetas Tierra cabrían dentro del Sol. 
3º) La estrella UY Scuti tiene un volumen de 5000 millones de veces nuestro Sol. 

4º) Nuestra Galaxia, la Via Lactea, contiene 300.000 millones de estrellas, en  su interior.

5º) Existen al menos 2 billones de galaxias (dos millones de millones) en el universo observable


6º) Hay más estrellas en el firmamento que granos de arena en todas las playas de la Tierra (Carl Sagan)


7º) El diámetro de la Tierra es de 12.756 kilómetros. Un año luz son casi 10 billones de  Kilómetros (10 millones de millones de kilómetros). El Universo mide casi 100.000 millones de años luz.
Conclusion.....¡Somos un privilegiado "átomo" dentro de un océano infinito.....!!!

     ¿Cómo se formó el Universo?
La teoría actualmente más aceptada sobre la formación del universo es el modelo del Big Bang, que describe la expansión del espacio-tiempo a partir de una singularidad espacio temporal. El origen del Universo se centra en un cataclismo cósmico sin igual en la historia: El Big Bang, ocurrido hace aproximadamente 13.700 millones de años.  Antes del mismo, todo el universo estaba compromido en una masa densa y caliente de unos pocos milímetros de distancia. Esta estado de "singularidad", duró tan solo una fraccion del primer segundo del tiempo. Antes de dicho momento, no existía el tiempo. A partir de una inmensa energía desconocida, una onda expansiva masiva hizo que toda la energía y materia conocida (tanto el espacio, como el tiempo), se expandieran a una velocidad vertiginosa. Esto ocurrio en tan sólo una trillonésima parte de un segundo.  Fuente: National Geographic
El universo experimentó un rápido periodo de inflación cósmica que arrasó todas las irregularidades iniciales. A partir de entonces el universo se expandió y se convirtió en estable, más frío y menos denso. Las variaciones menores en la distribución de la masa dieron como resultado la segregación fractal en porciones, que se encuentran en el universo actual como cúmulos de galaxias.
Fuente: wikipedia



La Teoría del Big-Bang, la más aceptada de todas, la sugirió por primera vez un sacerdote belga, George Lemaître, entorno a 1920. Edwin Hubble, mediante observaciones la corroboró (corrimiento al rojo de las galaxias). Arno Penzias y Robert Wilson terminaron de corroborarla, mediante el descubrimiento del la radiación cósmica de microondas.


§            ¿Qué edad tiene el Universo, y cuál es su extensión?

Las observaciones astronómicas indican que el universo tiene una edad aproximada de 13.730 millones de años y por lo menos 93 000 millones de años luz de extensión.

Fuente: http://ramanujan25449.blogspot.com.es/2011/08/el-tamano-del-universo.html



§        

     ¿Cómo es posible, si la materia no puede moverse a una velocidad superior a la luz, que el Universo tenga mucha más extensión que la edad que tiene?
Debido a que, según la teoría de la relatividad especial, la materia no puede moverse a una velocidad superior a la velocidad de la luz, puede parecer paradójico que dos objetos del universo puedan haberse separado 93.000 millones de años luz en un tiempo de únicamente 13.730 millones de años; sin embargo, esta separación no entra en conflicto con la teoría de la relatividad general, ya que ésta solo afecta al movimiento en el espacio, pero no al espacio mismo, que puede extenderse a un ritmo superior, no limitado por la velocidad de la luz. Por lo tanto, dos galaxias pueden separarse una de la otra más rápidamente que la velocidad de la luz si es el espacio entre ellas el que se dilata.

Fuente:http://blogs.20minutos.es/ciencia-para-llevar-csic/2015/04/21/el-universo-es-un-globo-que-se-hincha-a-toda-velocidad/



§            ¿La Expansión del Universo, es constante, se acelera, o se desacelera?

Observaciones recientes han demostrado que esta expansión se está acelerando, y que la mayor parte de la materia y la energía en el universo son las denominadas materia oscura y energía oscura. La materia ordinaria, solo representaría algo más del 5 % del total.

§            ¿Cuál es el destino final del Universo?

Las pruebas actuales parecen apoyar las teorías de la expansión permanente del universo (Big Freeze o Big Rip, Gran Desgarro), que nos indica que la expansión misma del espacio, provocará que llegará un punto en que los átomos mismos se separarán en partículas subatómicas, provocando que se "desgarre". Esta es la teoría más aceptada. El Big Rip (Gran desgarramiento) que sucederá si eventualmente la densidad está por debajo de un valor crítico, los cúmulos de galaxias acabarían acercándose y formando grandes agujeros negros, del tipo que se supone existe en el centro de muchas galaxias. Esos agujeros negros pueden considerarse como un rasgado o desgarramiento del espacio-tiempo.



Fuente: www.agenciasinc.es. SINC, la ciencia es noticia

         Otras teorías sobre el final del Universo:


         1. Big Crunch o Gran Implosión:

Otros científicos barajan la posibilidad de que la materia oscura podría ejercer la fuerza de gravedad suficiente para detener la expansión y hacer que toda la materia se comprima nuevamente; Así la materia recondensaría en una gran implosión guiada por la gravedad,algo a lo que los científicos denominan el Big Crunch o la Gran Implosión, pero esta postura parece menos probable o aceptada centíficamente. La temperatura se elevaría, y el universo se precipitaría hacia un destino catastrófico en el que quedaría reducido nuevamente a un punto.

         2. Teoría del Universo Oscilante:

Algunos físicos han especulado que, después del Big Crunch, se produciría otro Big Bang, y  se formaría otro universo, en cuyo caso se repetiría el proceso continuamente (creación del universo, destrucción del universo, creación del universo...). A esta teoría se la conoce como la teoría del universo oscilante.

         3. Teoría de los Multiversos (Universos Paralelos) :

Contempla la posibilidad de multiversos o varios universos coexistiendo simultáneamente. Según la recientemente enunciada Teoría de Multiexplosiones se pretende dar explicación a este aspecto, poniendo en relieve una posible convivencia de universos en un mismo espacio.

        4. El Universo no existe, es una Ilusión:

Esta teoría trata de predecir que el universo colapsó, hasta dejar de existir, casi tan pronto cuando empezó, lo que plantea la idea de que todo lo que vemos no existe y solo es el pasado de los astros.

§            ¿Cuantas estrellas - Sistemas Solares- tiene el Universo?


Para obtener una cifra universal, los científicos aplican un sistema de medición similar al de granos de arena de una larga playa; realizan el conteo de las estrellas de un pequeño volumen (la Vía Láctea) y lo multiplican en función de las dimensiones y profundidad del espacio. Se obtiene así una cifra de 10.000.000.000.000.000.000.000.000 estrellas (más o menos se aproxima al número de átomos que contiene un ser humano en su cuerpo o el número de virus que existe en todo el Mundo). Esta es sólo una estimación, ya que obviamente no todas las galaxias tienen idénticas características, al igual que en una playa no todas las zonas cuentan con el mismo número de granos de arena.  
 Fuente: Revista Muy Interesante
 Fuente Principal de todo el epígrafe: Wikipedia la Enciclopedia Libre
7. Boletines relacionados


CURSO DE ASTRONOMIA: EL CIELO DESDE LA CIUDAD Nº3. Marzo 2017. La Nebulosa de Orion (M42). La Orientación mediante las constelaciones.




"El estudio del universo es un viaje para autodescubrirnos"
Carl Sagan

martes, 28 de marzo de 2017

CURSO DE ASTRONOMIA: EL CIELO DESDE LA CIUDAD Nº.3. Marzo 2017. La Nebulosa de Orion (M42).La orientación mediante las constelaciones.

En este tercer boletín, vamos a hablar de la orientación, en la noche, mediante las constelaciones: cómo orientarnos en la noche con la exclusiva ayuda de las estrellas; cuáles son las constelaciones a las que siempre hemos de recurrir para orientarnos,y otros "trucos"interesantes que nos convertirán en unos auténticos "exploradores" en la noche. Además, aprovecharé para hablaros de la Nebulosa de Orion, uno de los últimos objetos fotografiados este mes de Marzo en Madrid, y sin duda, uno de los objetos más apasionantes y hermosos para los aficionados a la Astronomía.


Este Boletín lo dedico a mi queridísima amiga Ana García, y a toda su querida familia.

1.  Mi última fotografía de la Nebulosa de Orion (M42)   




Fecha: 25 de Febrero de 2017


Esta fotografía es fruto del trabajo de dos noches. La primera noche, la dediqué a realizar las fotografías en "blanco y negro" (sin filtros en color). Capturé 180 fotografías, de 20 segundos cada una. El motivo de hacer exposiciones tan "cortas" (solo 20 segundos cada una), fue con la intención de no "quemar" el núcleo de la nebulosa de Orión, que es muy brillante, y sin embargo, lograr una buena resolución de la misma. Si luego promediaba las 180 fotografías, lograría una fotografía final bien "resuelta", es decir, con una buena resolución y detalle. Naturalmente, el proceso es bastante más complicado, pues tuve que sacar "darks", "flats", "darkflats" y "biass", que no toca ahora explicar qué son, pero que os diré, que es lo que hace que todo el "ruido de fondo" de cada fotografía se elimine, en lo posible. Por tanto, es lo que ayuda a obtener fotografías, más o menos "limpias".

En la segunda noche, me dediqué a sacar, la misma fotografía, pero poniendo un filtro rojo en la cámara, luego otro verde, y luego otro azul. Tomé 60 fotografías, de 20 segundos cada una, con cada filtro. Así pude "componer" la imagen final en color. Bueno, acabé bastante cansado, sobre todo porque yo ya me había acostumbrado a sacar fotografías con cámaras en color (la QHY8), y aquí estoy utilizando una cámara monocromo (en blanco y negro), la QHY22, con el afán de obtener algo más de resolución en la imagen, y sinceramente, no soy experto.... No sé si os gusta la fotografía, pero me costó bastante hacerla, y procesarla. El telescopio utilizado es un Reflector Takahashi CN-212 con una distancia focal muy corta (F.3.9). Tengo que decir que tuve todo tipo de problemas: mal seguimiento en los motores, alineación polar incorrecta, aberraciones ópticas de viñeteo, incorrecto equilibrio en los contrapesos de la montura...¡Un desastre!. Pero todavía no "toca" hablar de Astrofotografía, sino de Astronomía.... Solo quería anticipar que la Astrofotografía es bastante complicada hacerla... ¡aunque muy satisfactoria!. Cada día se aprende un poquito, y yo sigo aprendiendo todos los días.

A continuación, expongo también la versión de la fotografía anterior en monocromo (blanco y negro), sumándola con otra toma similar, pero en H-Alfa. El resultado me gusta, por su contraste, y por su sabor a fotografía antigüa:




2.  Otras fotografías anteriores 



Fecha: 7 de Noviembre  de 2015

¡Esta Imagen me gusta más que la anterior!. Tiene más colorido y más definición. Es la composición de 22 fotografías, de 60 segundos cada una, restando 5 Darks (tomas oscuras) de igual duración. La cámara CCD utilizada es en color (la QHY8). El procesamiento, está realizado con DSS (Deep Sky Stacker), promediando las lights y sus darks con la opción de máxima entropía. Asimismo, con Photoshop se ha trabajado un poco el núcleo de la nebulosa, mediante máscaras , tratando de resolver la zona del Trapecio.







































                                                                                     Fecha: 12 de Noviembre  de 2013


¡Esta es la fotografía que más me gusta!, sobre todo teniendo en cuenta que está hecha desde Madrid. Es una fotografía, de mayor campo que las anteriores, y con mayor definición y colorido. Está realizada el día 12 de Noviembre de 2013, con un telescopio refractor Takahshi FS-78. Es un telescopio maravilloso, muy chiquitito, pero con una óptica inigualable (sus lentes son de fluorita). La fotografía se compone, tan sólo,  de 3 imágenes, de 5 minutos cada una, y está realizada con una cámara en color (CCD QHY8). Podéis ver muchos detalles en esta fotografía (que luego voy a explicar) , pues abarca mucho campo.

Por ejemplo: Fijaros en la parte central de la nebulosa. Se ve un "puntito" brillante, que realmente son 4 estrellas. Realizando otra fotografía con mayores aumentos, podéis comprobar por qué le llaman "El Cúmulo de el Trapecio":



Fecha: 12 de Noviembre  de 2013
A primera vista, el Cúmulo del Trapecio son 4 sorprendentes estrellas, muy pequeñas (parecen "alfileres"), muy juntas pero brillantes. Por su posición geométrica,parecida a la de un "trapecio",le dan este nombre. Realmente, el cúmulo del Trapecio es un cúmulo abierto que se encuentra ubicado al centro de la nebulosa de Orión. Fue descubierto por Galileo Galilei. El 4 de febrero de 1617. Galileo clasificó tres de las estrellas (A,C, D). El cuarto componente (B) fue identificado por varios observadores en 1673, y varios componentes más fueron descubiertos más tarde, para un total de ocho en 1888. Posteriormente, varias de las estrellas fueron clasificadas como binarias. Con un telescopio de aficionado de 5 pulgadas se pueden observar las seis estrellas bajo en buenas condiciones de observación.

En la siguiente fotografía, de alta resolución (fuente: NASA), se resuelven magnificamente 5 estrellas del Trapecio, con su letra asignada a cada una:



Fuente: Imágenes del Telescopio Hubble (Nasa). Extraido de Wikipedia España

3. ¿Qué es la Nebulosa de Orion? 

La nebulosa de Orión, también conocida como Messier 42, M42, o NGC 1976, es una nebulosa difusa situada al sur del Cinturón de Orión. Es una de las nebulosas más brillantes que existen, y puede ser observada a simple vista sobre el cielo nocturno. Está situada a unos 1.270 años luz de la Tierra, y posee un diámetro aproximado de 24 años luz. Algunos documentos se refieren a ella como la "Gran Nebulosa de Orión", y los textos más antiguos la denominan Ensis, palabra latina que significa "espada", nombre que también recibe la estrella Eta Orionis, que desde la Tierra se observa muy próxima a la nebulosa. 

La nebulosa de Orión es uno de los objetos astronómicos más fotografiados, examinados, e investigados por los astrónomos .De ella se ha obtenido información determinante acerca de la formación de estrellas y planetas a partir de nubes de polvo y gas en colisión. Los astrónomos han observado en sus entrañas discos protoplanetarios, enanas marrones, fuertes turbulencias en el movimiento de partículas de gas y efectos fotoionizantes cerca de estrellas muy masivas próximas a la nebulosa. 

Esta incomparable Nebulosa, se encuentra en la misma constelación (Orión) que la también incomparable Nebulosa Cabeza de Caballo.

Veamos sus partes:





     Fecha: 12 de Noviembre  de 2013

Llama mucho la atención, la originalidad de la nebulosa del "hombre corriendo" (running man nebula), NGC 1977 que, literalmente, parece eso: ¡un hombre, azul, corriendo por el espacio!. Se encuentra en la parte superior de la fotografía. Qué caprichos tan bonitos nos regala el Universo.

4. ¿Dónde está la Nebulosa de Orion?

Tal y como decíamos, la  nebulosa de Orión, también conocida como Messier 42, M42, o NGC 1976, es una nebulosa difusa situada al sur del Cinturón de la Constelación de Orión:




Fecha: 11 de Marzo de 2015
Sistema empleado: Piggy-Back- CCD color QHY8 adaptada a Objetivo 210 mm




Las fotografías insertadas en la carta celeste  de David H.Levy son de Juan Legorburo

5. La Nebulosa de Orion  (edición de la Nasa):



Ahora, como siempre, toca "humillarme" comparando mis fotos desde Madrid ciudad, ¡con las fotos de la NASA!!!. Vamos a reirnos un poco, y sobre todo a disfrutar y maravillarnos por tanta belleza que nos regala el Hubble:


Fuente: Imágenes del Telescopio Hubble (Nasa). Extraido de Wikipedia España

La fotografía anterior, se trata de una de las imágenes más detalladas jamás realizada, por el Telescopio Hubble (NASA/ESA). El telescopio tubo que realizar 105 órbitas para poder completar la imagen. Se hizo con la técnica del "mosaico" (uniendo "trocito a trocito", por intersección). Si la hubiéramos descargado con toda su resolución, probablemente muchos de nuestro pobres ordenadores no habrían podido abrirla, por la memoria que ocupa (por tanto, su resolución es muchísimo mayor que la que vemos en la imagen). Sólo compite con ella una fotografía del observatorio Australiano, también con altísima resolución.

A continuación, vamos a ver cómo "resuelve", el Hubble, el Cumulo del Trapecio. ¿Parecido a mi foto, verdad?........Podemos observar las maravilla de fotografía de "El Trapecio" que hace el Telescopio Hubble (Nasa), tanto la onda visual (imagen izquierda), como en el canal del infrarojo (imagen derecha):


Fuente: Imágenes del Telescopio Hubble (Nasa). Extraido de Wikipedia España

6. Introducción a la Astronomía: La orientación en la noche mediante las Constelaciones. 

Cuando nos encontramos bajo un cielo muy estrellado, en medio del campo o de la montaña, parece "imposible orientarse"... Pero, de verdad, no es difícil orientarse en medio de la noche, e incluso que las estrellas nos guíen y conduzcan como si fueran una "brújula" natural hasta a donde queramos ir.  Tal y como dice David H. Levy,, orientarse en la noche, es tan sencillo como utilizar una estrella brillante, como referencia, y luego ir "saltando" de estrella en estrella. El cielo, es como un mapa de carreteras, y sus Constelaciones, sus carreteras principales.

¿Cómo encontramos el norte?

El punto de partida, para orientarse, es encontrar el norte; y para encontrar el norte, hay que  localizar la Estrella Polar. La Estrella Polar es una estrella brillante, que casi "coincide" con el Polo Norte Celeste. Si la encontramos, ¡todo arreglado!.

¿Y cómo encontramos la Estrella Polar ?: localizando la Osa Mayor. La Osa Mayor es una constelación muy reconocible, que textualmente parece un "carro", o un "cucharón " (para servirse sopa, con su asa y todo...). Basta con localizar la Osa Mayor, y dibujar mentalmente una línea que una las dos estrellas finales del "cucharón". Esta línea mental, la alargamos 5 veces, y .... ¡diana!: chocamos con la Estrella Polar, que es nuestro objetivo (el Norte celeste). ¡Ya sabemos donde está el Norte, en medio de una noche cerrada!: ya podemos orientarnos, sin perdernos, y reconocer todo el resto del cielo estrellado.

Pero...¿Y qué pasa si la Osa Mayor está muy baja, y no la encontramos bien? (por ejemplo, en Otoño o en Invierno). Pues todo tiene solución. Buscamos, la constelación de Casiopea, que tiene una increible y llamativa forma de "W", y que está justo al otro lado de la Estrella Polar (es decir, en diagonal exacta con la Osa Mayor). O lo que es lo mismo: la Estrella Polar, está "a medio camino" entre la Osa Mayor, y Casiopea. Por tanto, si vemos la Osa Mayor, encontramos la Estrella Polar, y si no la vemos, entonces veremos Casiopea, y sabemos que la Estrella Polar está debajo suyo.


Fuente: "Observar el Cielo" (David H.Levy)


Algunos "caminos" sencillos, entre las estrellas

Hay otros "viajes chulos" por el cielo, en los que no me perderé, aunque sea un aficionado... Y de nuevo, nacen en la Osa Mayor.

Por ejemplo, si unimos, imaginariamente, las tres estrellas que forman la "vara" (o el "asa del cucharón") de la Osa Mayor, y lo alargamos siguiendo su curva imaginaria, llegaremos hasta una estrella roja, preciosa, y brillante, que es Arturo. Esta estrella, es una gigante roja, que es la estrella más brillante de la Constelación del Boyero. ¡Ya tenemos otra constelación para ver, y encima con una curiosa forma de "garrote", como el "As de bastos"!... 

Pero si, en vez de parararnos en el Boyero, seguimos alargando esa línea curva imaginaria, más y más, llegaremos a otra estrella: Spica, otra gigante roja, brillantísima, que es la estrella más brillante de la Constelación de Virgo. Ya veréis cuando observéis Virgo, con un telescopio: contiene el mayor nido de Galaxias observable desde la Tierra (¡es una auténtica colmena de galaxias!).


Fuente: "Observar el Cielo" (David H.Levy)


Y, otro "camino estelar" que a mi me encanta, en Verano, es el que nos guía, gracias a la Cruz del Norte (Constelación del Cisne), entre el Sur, y el Norte Celeste. Es emocionante, ver cómo el "canto" de la Vía Lactea, nuestra Galaxia, blanquecino, al que conocemos como "Camino de Santiago", nos guía casi matemáticamente, desde el Sur, en donde está las Constelaciones de Sagitario y Escorpio, hasta la propia Estrella Polar, el Norte Celeste, rodeado de sus Constelaciones  "inseparables", la Osa Mayor, y Casiopea. No tenemos más que trazar, una línea imaginaria, entre la estrella Albireo y la estrella Deneb, para alargándola, llegar al Norte Celeste (o, en el camino inverso, llegar al Sur)




Las fotografías insertadas en la carta celeste  de David H.Levy son de Juan Legorburo

Y , por último, también en verano, el maravillo "Triángulo de Verano", que está encima de nuestras cabezas, a lo largo de todo el verano, formado por tres estrellas soberbias: Vega (en la Constelación de Lyra), Deneb (en la Constelación del Cisne), y Altair (en la Constelación del Aguila) 


Fuente: Jim Thomas (19/06/2006) - Extraido de Wikipedia España-




" Señor, dueño nuestro, 
¡qué admirable es tu nombre en toda la tierra!.
Cuando contemplo el cielo, obra de tus dedos, 
la luna y las estrellas que has creado, ¡me acuerdo Ti!"
 Adaptación del Salmo 8